Project Argentina

About Project Argentina

In spring of 2018, five undergraduate students joined Professor Silvia Tandeciarz and the National Security Archive’s Southern Cone expert, Carlos Osorio, to train and prepare for a major declassification of U.S. documents on foreign policy in Argentina. Announced by President Barack Obama in April of 2016, the declassification entailed the largest number of documents ever handed over to a foreign government in what some have called “declassification diplomacy.” Though the declassification was delayed several times, the Spring 2018 students spent the semester reviewing previously declassified materials on Chile, Argentina and other countries involved in Operación Condor. This training taught them how to read and process the documents, so that they would be prepared to dive in when the documents were released. The focus of this work was to uncover as much information as possible about the human rights abuses perpetrated by the Argentine government during the years of the military junta, from 1976 to 1983. Due to the clandestine nature of the disappearances, torture, and deaths of civilians during that period, uncovering new information in these declassified documents is indispensable to uncovering the truth and hopefully achieving justice in ongoing court cases in Argentina.

The Spring 2018 cohort of students uncovered new information in the documents and prepared preliminary briefing books on particular cases of human rights abuses (when these are finalized, they will be available here). The Spring 2019 cohort of students continued this work, having themselves been trained as National Security Archive interns. Both cohorts contributed to a sampler and briefing book alerting the public to the type of documents this declassification makes available for the first time. Many of the Spring 2019 interns continued their work over the summer. The Fall 2019 cohort is continuing this work and will be joined by William & Mary interns at the Comisión Provincial por la Memoria to draft joint electronic briefing books cross-referencing materials from both, U.S. and Argentine, archives.

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Coverage of the 2019 Declassification

Interview with Tandeciarz (Andar Agencia, Argentina).

Clarín (Argentina)

WY Daily (Williamsburg/Yorktown Daily)

Comisión Press Release: NSA-DIPPBA agreement

William & Mary News Release (Williamsburg)

Project Components

1. Reference Chronology: Argentina Dictatorship, 1976 – 1983

In Spring of 2011, six students, together with Prof. Tandeciarz and Prof. Konefal, began to create a reference chronology on Argentina’s last dictatorship from 1976 – 1983.   The chronology seeks to highlight key events and turning points, focusing especially on human rights and U.S. policy shifts toward the military junta during these years.  The students utilize declassified U.S. State Department documents for their research, in addition to drawing from academic literature and other primary sources (see annotated bibliography).  The chronology was published and made available to researchers, academics, and students by the NSA as a companion and reference to a complete set of over 3,000 declassified documents: see Osorio, Carlos, ed. Argentina, 1975:1980: The Making of U.S. Human Rights Policy. Washington, D.C.: The National Security Archive and Chadwyck-Healey, 2012.

2. Timerman Briefing Book Project

In 2009, ten students, in a course taught by Prof. Tandeciarz, created a Briefing Book for the National Security Archive and a companion Briefing Book for the Comisión Provincial por la Memoria. This project focused on the experiences of journalist Jacobo Timerman, whose detention during the last Argentine dictatorship generated international attention and helped to shape the United States’ human rights agenda.

For more on the Briefing Book, see: Timerman Briefing Book Project

3. Judicial Cases

In Fall 2009 and Spring 2010, mentored by Professor Konefal, student research focused on identifying documents in the Archive relevant to ongoing court cases in Argentina. Their work has directly contributed to the prosecution of those responsible for crimes against humanity committed during the period of State Terrorism in five cases before the Argentine Tribunals.

For a list of the case numbers, see: Judicial Cases


 

Proyecto Argentina

En la primavera del 2018, cinco estudiantes empezaron a prepararse para una enorme desclasificación de documentos estadounidenses sobre la política de los Estados Unidos en Argentina. Ellos trabajaron con la Profesora Silvia Tandeciarz y el director del proyecto Cono Sur del National Security Archive, Carlos Osorio. La desclasificación fue anunciada por el presidente Barack Obama en abril de 2016 e implicaba la desclasificación más grande de la historia estadounidense, de un gobierno extranjero a otro, en lo que se denominó “diplomacia de desclasificación.” La desclasificación fue demorada varias veces. En la primavera de 2018 los estudiantes pasaron el semestre repasando materiales anteriormente desclasificados sobre Chile, Argentina, y otros países involucrados en Operación Condor. El entrenamiento les ensenó como leer y procesar los documentos y los preparó para la desclasificación. El enfoque de su trabajo fue las violaciones de  derechos humanos cometidas por el gobierno argentino durante los años de la junta militar, 1976-1983. El estado clandestino de las desapariciones, la tortura, y la muerte de los ciudadanos durante este periodo significa que toda nueva información proveida por los documentos desclasificados es indispensable para los procesos de verdad y justica en camino en Argentina.

El grupo de la primavera de 2018 preparó borradores de Briefing Books sobre algunos casos particulares de violaciones de derechos humanos (cuando estén finalizados, estarán disponibles aquí). El año siguiente, varios de ellos, ya entrenados por el National Security Archive, continuaron este trabajo. En conjunto hemos producido una publicacíon y un briefing book describiendo los tipos de documentos revelados en esta última desclasificación. El trabajo sigue hoy en curso y se han sumado estudiantes y profesionales de la Comisión Provincial por la Memoria en Argentina; juntos produciremos gacetillas y Briefing Books para diseminar descubrimientos provenientes de los archivos estadounidenses y argentinos.

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Publicidad sobre la Desclasificación

Entrevista con Tandeciarz (Andar Agencia, Argentina).

Clarín (Argentina)

WY Daily (Williamsburg/Yorktown Daily)

Artículo de la Comisión: NSA-DIPPBA acuerdo

Artículo de William & Mary (Williamsburg)

Componentes del Proyecto

1. Cronología referente a la última dictadura militar, 1976-1983

En la primavera de 2011, seis estudiantes, junto con las Profesoras Tandeciarz y Konefal, empezaron a escribir una cronología de la última dictadura argentina, 1976-83. Esta cronología intenta destacar eventos claves, específicamente para clarificar el estado de los derechos humanos y los cambios políticos en la postura de los Estados Unidos hacia la junta militar. Los estudiantes utilizaron documentos desclasificados del Departamento de Estado estadounidense para sus investigaciones, además de fuentes académicas y otras fuentes primarias (ver bibliografía anotada). La cronología fue publicada y está disponible para otros investigadores, académicos, y estudiantes por parte del National Security Archive para acompañar y señalar los eventos claves de la historia contada por el grupo de más de 3,000 documentos desclasificados.

Más detalles disponibles en: Osorio, Carlos, ed. Argentina, 1975:1980: The Making of U.S. Human Rights Policy. Washington, D.C.: The National Security Archive and Chadwyck-Healey, 2012.

2. El Briefing Book sobre Jacobo Timerman

En 2009, diez estudiantes, como parte de un curso enseñado por la Profesora Tandeciarz, crearon Briefing Books para el National Security Archive y la Comisión Provincial por la Memoria. Este proyecto se enfocó en las experiencias del periodista Jacobo Timerman, quien fue detenido durante la última dictadura militar. Su caso logró atención internacional e influyo en la agenda estadounidense sobre los derechos humanos.
Ver: Timerman Briefing Book Project

3. Casos Jurídicos

En el otoño de 2009 y la primavera de 2010, estudiantes trabajaron con Profesora Konefal para identificar los documentos relevantes a algunos casos jurídicos en camino en Argentina. Su trabajo contribuyó directamente al procesamiento de los responsables de cinco casos de crímenes de lesa humanidad cometidos bajo el terrorismo de estado.

Ver: Casos Jurídicos